Trasplantan riñones de cerdo modificados genéticamente a una persona con muerte cerebral

trasplante de rinones de cerdo

En un experimento que abre el camino a los ensayos clínicos, dos riñones de cerdo produjeron orina durante 77 horas tras ser trasplantados al cuerpo de un hombre con muerte cerebral.

Trasplantan riñones de cerdo modificados genéticamente a una persona con muerte cerebral

Dos riñones de cerdo diseñados genéticamente para evitar el rechazo del sistema inmunitario han sido trasplantados a un hombre con muerte cerebral en Estados Unidos como primer paso para el tratamiento de pacientes. Los riñones no fueron rechazados durante las 77 horas que duró el experimento.

«Este momento que cambia las reglas del juego [es] un hito importante en el campo de los xenotrasplantes, que es posiblemente la mejor solución a la crisis de escasez de órganos», dijo en un comunicado el cirujano Jayme Locke, de la Universidad de Alabama en Birmingham.

«Hemos… obtenido los datos de seguridad y viabilidad necesarios para iniciar un ensayo clínico».

El experimento tuvo lugar hace varios meses, pero se ha publicado en la revista American Journal of Transplantation. Los riñones procedían de la misma línea de cerdos modificados genéticamente que el corazón trasplantado a David Bennett, de 57 años, el 7 de enero.

Mientras que Bennett recibió el corazón de cerdo porque no había otras opciones para él, el trasplante de riñón se hizo sólo como prueba inicial de seguridad.

El receptor, Jim Parsons, también de 57 años, era un donante de órganos registrado, pero ninguno de sus órganos era apto para el trasplante.

Su familia dio permiso para que su cuerpo se mantuviera vivo con un respirador artificial para poder realizar el estudio. Se le extrajeron los riñones y se sustituyeron por riñones de cerdo modificados genéticamente.

«Jim habría querido salvar a tanta gente como pudiera con su muerte, y si hubiera sabido que podía salvar potencialmente a miles y miles de personas haciendo esto, no habría dudado», dijo su ex esposa Julie O’Hara en un comunicado.

No es normal trasplantar riñones de cerdo

Normalmente, los órganos de los cerdos no pueden trasplantarse a las personas porque son rechazados por el sistema inmunitario humano, incluso si se les administran medicamentos inmunosupresores. Pero los cerdos creados por la empresa estadounidense Revivicor han sido modificados genéticamente para evitar el rechazo.

Se han desactivado cuatro genes, incluidos algunos que codifican las proteínas que provocan la respuesta inmunitaria en los humanos. Los cerdos también tienen seis genes humanos añadidos.

Los riñones de los cerdos no fueron rechazados durante el experimento de 77 horas. Produjeron orina pero no eliminaron una sustancia llamada creatinina de la sangre, una medida clave de la función renal normal. El equipo no está seguro de por qué ocurrió esto, pero podría estar relacionado con la condición de Parsons.

Un posible problema es que los cerdos tienen una presión arterial más baja que las personas, lo que significa que los vasos sanguíneos de los riñones de los cerdos podrían resultar dañados por la mayor presión arterial tras el trasplante. Pero el equipo no vio ningún signo de problemas.

Otra preocupación es que los virus que se esconden en los genomas de los cerdos puedan infectar a las personas, pero el equipo no encontró ninguna señal de ello. Sin embargo, al menos otra empresa que trabaja en la creación de cerdos aptos para trasplantes está eliminando todos los genes virales para garantizar que esto no ocurra.

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