La increíble historia de un cocodrilo encontrado bajo una escuela galesa

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La historia de un cocodrilo de 120 años de antigüedad ha sido expuesto en una escuela primaria de Rhondda después de haber sido descubierto bajo las tablas del suelo de un aula.

La increíble historia de un cocodrilo encontrado bajo una escuela galesa

Los alumnos de Ysgol Gynradd Gymraeg Bodringallt, en Ystrad, llegaron a la escuela el miércoles para ver el cocodrilo gigante de agua salada, que fue descubierto por los obreros cuando se realizaban trabajos para hacer mejoras en la escuela.

El Consejo del Condado de Rhondda Cynon Taf ha trabajado desde entonces con Pure Conservation, una empresa galesa con experiencia en la conservación de colecciones patrimoniales, para ayudar a restaurar de forma segura el cocodrilo.

La historia describe que una persona de la zona que sirvió en la Primera Guerra Mundial trajo el cuerpo de un cocodrilo como recuerdo para la escuela.

Se cree que el cocodrilo se expuso entonces y se escondió bajo las tablas del suelo para protegerlo en épocas posteriores de conflicto.

Una inspección de los huesos del cocodrilo realizada por Pure Conservation data de antes del año 1900.

Pure Conservation llevó a cabo su trabajo desde septiembre de 2019 hasta diciembre de 2021, gracias a la dedicada labor de la conservadora doctora Victoria Purewal y la artista Annette Marie Townsend, especializada en Historia Natural.

El cocodrilo había sufrido importantes daños al haber permanecido desprotegido durante posibles 100 años.

Le faltaba toda la parte inferior, así como las patas y la base de la cola, mientras que los dientes se habían caído y su estado general era muy malo.

En un primer momento se congeló todo el cuerpo para eliminar las plagas y se analizó la presencia de materiales peligrosos, antes de proceder a la limpieza en húmedo del cocodrilo.

El proceso ha consistido en limpiar meticulosamente en seco todo el cuerpo del cocodrilo, aspirando las piezas por separado para eliminar los desechos, la suciedad, las telarañas y la tierra. Los huesos se limpiaron en un proceso lento que llevó varios intentos, y los dientes sueltos se reconciliaron con las cuencas.

Esto fue especialmente difícil, ya que los dientes estaban rotos y algunos se habían perdido, y también había ejemplos de dientes originales nuevos y viejos, ya que los cocodrilos reemplazan constantemente sus dientes.

El cuerpo se cepilló suavemente y se aspiró para eliminar una gruesa capa de tierra y telarañas, y una limpieza en húmedo eliminó la suciedad arraigada.

Las escamas dañadas estaban sueltas, eran frágiles y muy difíciles de volver a colocar. Clasificadas por tamaño y color, se dispusieron para sustituir las secciones del cuerpo que faltaban.
Se acordó que era necesario un molde de apoyo para definir la forma general del cuerpo del cocodrilo.

La concejala Joy Rosser, miembro del Consejo de Rhondda Cynon Taf para los Servicios de Educación e Inclusión, dijo: «La historia del cocodrilo de Ysgol Gynradd Gymraeg Bodringallt es absolutamente increíble: fue lo último que los obreros pensaron que encontrarían debajo de un aula.

«Estoy encantado de que se haya completado su conservación y de que el legendario cocodrilo, que se rumorea que estaba asociado a la escuela, esté ahora orgullosamente expuesto.

Me gustaría dar las gracias a Pure Conservation por su dedicación a la restauración del cocodrilo y por hacer que la escuela pueda conservarlo de forma segura».

«Su análisis exhaustivo data el cocodrilo en el siglo XIX – y su condición cuando se descubrió en 2019 es consistente con que potencialmente no se ha tocado hasta un siglo.

«Me gustaría agradecer a la doctora Victoria Purewal y a Annette Marie Townsend su dedicación y su estrecha colaboración con el ayuntamiento.

«Fue fantástico ver la cara de emoción de los alumnos cuando vieron el cocodrilo expuesto.

«Estoy seguro de que se convertirá en una parte apreciada de la escuela en el futuro, representando una pieza única y real de la historia local que podrá ser disfrutada por los alumnos y los miembros del personal durante generaciones«.

El cocodrilo y su molde de soporte se terminaron justo antes de Navidad, y se expusieron en la escuela el martes 11 de enero.

Se expone con una caja que contiene varias secciones de materiales sueltos y tres huesos, que no pudieron utilizarse dentro del cuerpo principal del cocodrilo.

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