Una madre cuenta en un libro cómo el cannabis salvó la vida de su hijo de 9 años con autismo

Marie Myung-Ok Lee

Marie Myung-Ok Lee tenía un hijo con autismo y su estado empeoraba. Cuando el niño tenía nueve años su situación era desesperada. Se despertaba gritando, lanzando caca contra las paredes y autolesionándose debido a fuertes dolores intestinales. No toleraba más analgésicos y ya nadie sabía cómo tratarlo.

Un neurólogo le abrió un camino inexplorado: ¿y si prueba el cannabis? Lto madre, ha contado en un libro que la decisión salvó la vida de su hijo.

Marie Myung-Ok Lee usó el cannabis como medicamento para su hijo

Su hijo J. vivía un infierno y ella también. Rompía muebles, ropa y se lanzaba contra las paredes, lo que le obligaba a ponerse un casco de hockey para evitar lesiones graves. Cuando tenía 18 meses, le detectaron un tumor en la médula espinal y tuvieron que operarle de urgencia.

Permaneció enyesado durante un año. Todo empeoró.

Tenía dolores constantes, no le interesaba nada, ni la naturaleza, ni la comida, ni los animales, ni los juguetes. Todo parecía molestarle, dice la madre en el libro «El héroe de la tarde» (The evening hero, en el original).

Y cuando se enfadaba, mordía, pegaba, pellizcaba. Sé golpeaba la cabeza contra las paredes y estaba convencida de que se provocaba conmociones cerebrales, pero no sabía cómo hacerlo. Tampoco los médicos.

A esto se añadieron los trastornos gastrointestinales que le causaban dolor agudo, diarrea y estreñimiento.

Le recetaron antiinflamatorios, pero al cabo de un año aparecieron las contraindicaciones y tuvieron que suspender estos medicamentos.

La madre investigó a fondo el cannabis para ver cómo podía ayudar a su hijo

Marie Myung-Ok Lee habló con otros padres de niños, que tomaban antipsicóticos contra la llamada «irritabilidad autista», pero hablaban de los efectos secundarios -algunos permanentes y graves- Y esto decidió a esta madre a investigar alternativas más seguras, como hierbas, otra dieta.

De repente, se iluminó tras leer el libro «La botánica del deseo», una exploración reflexiva y científica de las relaciones recíprocas entre los seres humanos y las plantas. Allí leyó un capítulo dedicado al cannabis que hizo saltar la alarma sobre las propiedades.

Michael Pollan se refería en su libro a una peculiar propiedad del cannabis que es ralentizar la formación de la memoria a corto plazo. Esto me hizo pensar en la sensibilidad de J., en la sobrecarga de estímulos entrantes que parecía impedirle quedarse quieto, y en si eso podría ayudarle, además de las posibles propiedades del cannabis para aliviar el dolor intestinal.

La mujer y su hijo, que ahora tiene 21 años, vivían en un estado en el que la marihuana medicinal era legal, aunque todavía existía el estigma del cannabis, y la idea de dárselo a los niños era impensable. Sin embargo, un neurólogo, consciente de la situación extrema que vivía J, le dio el visto bueno para probar el cannabis.

La primera receta de cannabis para J. fue prescrita por su neurólogo

El neurólogo de J., inusualmente abierto, revisó el material que le había entregado, el resultado de mis investigaciones alternativas. Y después de hacerle tomar una ronda de pastillas de cannabis sintético que resultaron ineficaces, finalmente le prescribió la primera receta para obtener una licencia de marihuana medicinal. Eso fue sólo el principio, ha dicho la mujer.

Ha explicado que trabajó con un cultivador de marihuana para uso terapéutico durante más de un año, seleccionando cepas y formulaciones: vaporizadas, a base de lípidos, incluso en forma de zumo. Forever probó las fórmulas antes de dárselas a J., que entonces tenía 9 años. Después de un año de malos resultados, cuando estaba a punto de tirar la toalla, decidimos probar una cepa que se utiliza habitualmente para tratar a personas con cáncer y la enfermedad de Huntington. Le di a J. una dosis fuerte y «de repente parecía feliz».

«Sigue haciendo lo que estás haciendo»

Fue un punto de inflexión en la vida de J.: dormía por la noche, dejó de golpearse la cabeza y volvió a sonreír. El pliegue de dolor que siempre tenía entre los ojos se suavizó. Sus movimientos intestinales mejoraron. Comer dejó de ser doloroso y el nuevo pediatra registró que había crecido casi 30 centímetros en un año. Al ver las mejoras, simplemente le dijo: «Sigue haciendo lo que estás haciendo».

Hoy J. tiene 21 años y vive con su madre en Nueva York, donde el cannabis recreativo para adultos es legal. No es una defensora del cannabis, que como cualquier sustancia tiene propiedades buenas y perjudiciales.

La investigación apoya los buenos resultados del uso del cannabis para tratar la epilepsia

Un estudio realizado por científicos de la Universidad Estatal de Washington sobre los efectos del cannabis terapéutico en el tratamiento de los síntomas de la depresión; o el realizado por las doctoras en neurología Brenda E. Porter y Catherine Jacobson, científicas de la Universidad de Stanford, en 19 niños con Epilepsia Infantil refractaria a los fármacos antiepilépticos tradicionales.

En este estudio, 16 de los 19 niños y niñas experimentaron una reducción de la frecuencia de los ataques y más de la mitad de ellos informaron de una reducción de más del 80%. Además, se observó una notable mejora en las capacidades cognitivas y en el estado de ánimo de los pacientes.

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