Esta mujer ha acogido a más de 600 niños en 50 años: «Los quería como si fueran míos»

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Linda Herring tiene cinco hijos biológicos y llegó a adoptar a tres de sus hijos de acogida, recibiendo durante 50 años a más de 600 niños.

Esta mujer ha acogido a más de 600 niños en 50 años: «Los quería como si fueran míos»

Cuando Linda Herring empezó a acoger niños con su marido, no sabía que acabaría criando a más de 600 de ellos. La idea se le ocurrió cuando vio que su mejor amiga acogía a niñas adolescentes para cuidarlas. «Mi mejor amiga acogía a chicas adolescentes y pensé: ‘Bueno, estaría bien hacer lo mismo’, pero yo quería niños pequeños», dice Herring, que empezó a acoger a niños con su pareja, Bob, cuando vivían en Oxford, Iowa.

«Así que hablé con el Departamento de Servicios Humanos y acepté acoger a niños con necesidades médicas», añadió, según People.

Pero incluso después de mudarse a otra ciudad, Tiffin siguió acogiendo niños, informa CNN. Lo siguiente que supo fue que esta mujer de 76 años del condado de Johnson (Iowa) estaba celebrando cinco décadas de acogida de niños.

En una ceremonia organizada por el Departamento de Servicios Humanos de su localidad en 2020.

Para celebrar este hito, Herring también recibió una Resolución de Agradecimiento del servicio gubernamental, ya que su ilustre carrera llegó a su fin. Al parecer, tuvo que dejar de acoger a niños en octubre de 2019 debido a sus propios problemas de salud.

Pero mirando atrás, le encantaba tener su casa llena de niños. «Simplemente amaba (a mis niños de acogida) como si fueran míos, probablemente más de lo que debería», compartió. «Lloraba cuando los niños se iban de mi casa, sin importar el tiempo que llevaran allí.

Me resultaba muy difícil despedirme de ellos. Siempre me preguntaba: ‘¿Por qué sigo haciendo esto?’ porque nunca es fácil despedirse de un niño. Pero seguí haciéndolo porque tenía mucho amor que dar a estos niños necesitados». Acoger a niños no es lo único que hacía Herring, sino que también dirigía una guardería a domicilio e incluso trabajaba como conserje nocturno en un instituto cercano.

La mujer también fue socorrista

La buena samaritana, que también fue socorrista durante casi 50 años, es conocida en todo Johnson Country por no rechazar nunca a un niño, independientemente de las circunstancias. Herring, que al parecer tiene cinco hijos biológicos, adoptó a tres de sus hijos de acogida.

Anthony Herring, de 40 años, tenía sólo 6 meses cuando fue acogido por Herring, que la adoptó oficialmente a los 3. «Aprecio aún más ser adoptada hoy como madre que cuando era niña. Estoy eternamente agradecida por la vida que me han dado. Tanto ella como papá me han enseñado que la familia no está determinada por la sangre, sino por quien tienes en tu vida para amar», dijo Anthony a la CNN.

«Es difícil expresar con palabras su impacto. Siempre estaba disponible y dispuesta para un niño que lo necesitaba. Estos niños solían salir de una situación traumática y ella los acogía, les proporcionaba una cama caliente, ropa limpia, y amor», continuó. «También se esforzaba por mantener a las familias unidas. Ayudando a los padres biológicos a hacer los cambios necesarios para poder quedarse con sus hijos. Siempre se aseguraba de que un nuevo niño en su casa recibiera una fotografía profesional que se colocaba en la pared del salón. Parece una cosa pequeña, pero les ayuda a sentirse como en casa», dijo la mujer.

La Resolución de Agradecimiento que se le entregó a Herring el año pasado mencionaba por qué merecía el honor. «El Departamento de Servicios Humanos llamaba a Linda en mitad de la noche para que se llevara a un niño, y ella se reunía en cualquier lugar para conseguir un niño», decía. «Linda acogía sobre todo a niños pequeños con necesidades médicas especiales y guardaba en su garaje cubos de ropa, apilados hasta el techo, etiquetados por talla y sexo. Nadie tenía que preocuparse de que un niño se quedara sin ropa en casa de Linda, incluso si llegaba sin nada más que lo que llevaba puesto».

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