El fósil de una serpiente de cuatro patas no era una serpiente después de todo, afirman los científicos

serpiente cuatro patas

Cuatro pequeñas patas sacudieron la paleontología cuando los investigadores publicaron un estudio en Science sobre un fósil muy inusual. El fósil, de 110 millones de años de antigüedad y procedente de Brasil, mostraba una serpiente con una larga y sinuosa espina dorsal y cuatro patas.

El fósil de una serpiente de cuatro patas no era una serpiente después de todo

Fue aclamado como el eslabón perdido entre los lagartos y las serpientes, pero un nuevo estudio pretende desacreditar esa interpretación.

«El hallazgo de un fósil de serpiente con cuatro patas podría dar respuesta a muchas cuestiones evolutivas, pero sólo si se trata de la verdadera.

La principal conclusión de nuestro equipo es que el Tetrapodophis amplectus no es en realidad una serpiente y fue clasificado erróneamente», dijo el paleontólogo Michael Caldwell en un comunicado de la Universidad de Alberta.

Caldwell es el autor principal de un artículo sobre el fósil publicado en el Journal of Systematic Palaeontology.

El equipo de investigación reevaluó la anatomía del animal y lo relacionó con un grupo de lagartos marinos del Cretácico llamados dolichosaurios.

La dificultad del fósil radica en parte en la forma en que la roca se dividió a su alrededor cuando fue descubierto.

El esqueleto y el cráneo acabaron en un lado, mientras que el otro tenía un molde del animal.

«El estudio original sólo describía el cráneo y pasaba por alto el molde natural, que conservaba varios rasgos que dejan claro que Tetrapodophis no tenía el cráneo de una serpiente, ni siquiera de una primitiva», dijo Caldwell.

La Universidad de Alberta describió el fósil como un «espécimen controvertido». Aunque no se trate de una serpiente, sigue siendo digno de más estudio». El artículo destaca lo inusual que es el Tetrapodophis amplectus, llamándolo «un tipo único de lagarto… con morfologías inesperadas y fascinantes no vistas en otros lagartos».

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