Un genio científico de 15 años inventa un método para detectar el cáncer de páncreas

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En este mundo en el que cada vez se habla más de influencers que promocionan estilos de ropa o su aspecto físico, hay muy pocas personas como Jack Andraka que son aplaudidas: el joven cuando tenía 15 años descubrió un método para detectar antes de tiempo el cáncer de páncreas.

Un genio científico de 15 años inventa un test para detectar el cáncer de páncreas

Con sólo 15 años, Jack hizo un descubrimiento médico que puede salvar muchas vidas.

Creó un dispositivo que puede detectar el cáncer de páncreas mucho antes de lo que era posible.

Esto, por supuesto, significó la diferencia entre la vida y la muerte para un gran número de enfermos.

El joven inventor es de Crownsville, Maryland. Se inspiró para trabajar en este proyecto tras ver morir a un amigo de cáncer de páncreas.

Se dio cuenta de que gran parte del problema es que cuando se descubre que se tiene este cáncer, ya está avanzado, y es prácticamente una sentencia de muerte. Sin embargo, si se descubre antes, es posible que muchas personas sobrevivan.

Así que Jack empezó a buscar una forma de detectar este cáncer antes. Durante su investigación, descubrió que el método más reciente para detectar este tipo de cáncer tiene 60 años.

Así que se puso a trabajar para inventar un método que, al parecer, es 168 veces más rápido, 26.000 veces más barato y 400 veces más sensible.

Además, tiene una precisión del 100%, frente al 70% que prometía el antiguo método.

«Hice el descubrimiento utilizando un ordenador, un teléfono inteligente y algunas investigaciones en línea», dijo a National Geographic.

El primer paso de Jack fue aislar una molécula como «biomarcador» del cáncer de páncreas, una en las primeras fases de la enfermedad. La proteína se llama ‘mesotelina’ y consiguió localizarla en su cuarto milésimo intento.

Mientras tanto, por casualidad, en la clase de ciencias de su escuela estaban hablando de anticuerpos, moléculas que se unen a una proteína específica.

Fue la combinación de estas dos ideas la que le dio el concepto de un anticuerpo que se uniera a su biomarcador, la ‘mesotelina’.

Con esto en mente, Jack fue capaz de formular la teoría de que al entrelazar los anticuerpos con una red de nanotubos (cilindros que son 50.000 veces más pequeños que el diámetro de un cabello humano), podría detectar potencialmente un mayor nivel de ‘mesotelina’ en la sangre en pacientes con cáncer de páncreas en fase inicial.

Llevar las cosas al siguiente nivel

Era el momento de que Jack empezara a probar su teoría, aunque obviamente no era algo que pudiera hacer en todas partes. Estableció un presupuesto, elaboró una lista de materiales necesarios, un calendario de eventos y un procedimiento. Envió toda esta información a 200 investigadores con la esperanza de que alguno de ellos le concediera un espacio en su laboratorio.

199 rechazados. Sin embargo, afortunadamente, Anirban Maitra, patólogo e investigador del cáncer de páncreas en la Escuela de Medicina John Hopkins, dijo que sí.

Tras agotadores esfuerzos y numerosos errores, Jack consiguió finalmente inventar una forma de detectar el cáncer de páncreas de inmediato. Dicen que es 100% preciso. Todavía es preliminar, pero las empresas farmacéuticas están interesadas y se está corriendo la voz.

Jack cree que su dispositivo puede, con conceptos similares, detectar cualquier enfermedad.

Según declaró a National Geographic: «Al cambiar los anticuerpos, el sensor puede detectar biomarcadores de Alzheimer, enfermedades cardíacas, SIDA/VIH, malaria y otros tipos de cáncer. No pude salvar a mi amigo que murió de cáncer de páncreas, pero espero haber descubierto algo que signifique mucho para las familias de quienes se enfrenten a problemas similares».

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