Un abuelo de 87 años se gradúa de la universidad con su nieta

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René Neira lleva trabajando en su carrera universitaria desde los años 50. El trabajo y la familia eran prioritarios, por lo que Neira se matriculaba en las clases de forma intermitente. Este año, sus décadas de duro trabajo han dado sus frutos, el abuelo se gradúa junto a su nieta de la universidad.

«En los años 50, empezó a estudiar, luego se enamoró y formó una familia», dijo la nieta de Neira, Melanie Salazar, a The Uplift. «Luego volvió en los 80, en los 90, a principios de los 2000, y luego dio la casualidad de que volvió a estudiar al mismo tiempo que yo empezaba».

Un abuelo se gradúa junto a su nieta de la universidad

En 2016, cuando Neira tenía 82 años, se matriculó en el Palo Alto College de San Antonio (Texas), la misma escuela en la que su nieta empezaba como estudiante de primer año.

Los dos obtuvieron su título de asociado al mismo tiempo, y luego volvieron a inscribirse en la misma escuela: esta vez, la Universidad de Texas San Antonio.

«Nunca tuvimos clases juntos, pero había veces que nos encontrábamos para almorzar en la cafetería, o a veces estudiábamos uno al lado del otra en la biblioteca», dijo Salazar.

Ella estudiaba comunicación y Neira economía, pero ambos se cruzaban a veces en el campus. Para Salazar, era sólo un abuelo, pero para otros estudiantes, era una presencia en el campus. «Por lo que me han contado, siempre tenía algo que decir, especialmente si sus profesores tenían opiniones diferentes a las suyas«, dijo Salazar. «Y muchas veces un profesor hablaba del pasado y decía: ‘Oye René, tú viviste esa época, cuéntanos más sobre lo que recuerdas durante ese tiempo'».

«Sus compañeros, creo, se sentían motivados e inspirados al verlo», dijo Salazar.

El reto del hombre por obtener su título

Los años de universidad de Neira sí que han supuesto un reto. «Ha trabajado muy duro a lo largo del tiempo, sobre todo en los últimos años, con la pérdida de audición, pasando por temporadas en las que no tenía coche, hubo un semestre en el que tuvo que coger una baja médica porque tuvo un ictus, así que no pudo volver a la universidad ese semestre. Y luego empezó la pandemia», dijo Salazar. «Así que había muchas barreras diferentes que dificultaban el regreso».

Neira no obtuvo oficialmente los créditos necesarios para graduarse. Pero su nieta y su familia abogaron por el abuelo pidiendo a la universidad que le honrara a él y a su duro trabajo de alguna manera, por ello, se gradúa con nieta.

Una semana antes de la ceremonia de graduación, Neira se enteró de que la universidad le otorgaba un título de reconocimiento. Pudo asistir a la graduación y cruzar el escenario con su nieta, que le empujó en su silla de ruedas. Mostró el espíritu de la escuela mostrando el símbolo de «pájaros arriba», utilizado en los eventos deportivos de los Correcaminos de UTSA.

«Le decía: ‘Abuelo, lo has hecho, lo hemos hecho, la universidad ha terminado, lo has hecho’. Y mi abuelo estaba algo cansado en ese momento y preguntó: ‘¿Yo hice qué?'». dijo Salazar, riendo. «Pero definitivamente fue un momento especial y poder decir, ‘lo hiciste’ y que podrá recibir su título por correo para tenerlo y sostenerlo, definitivamente estoy orgulloso de mi abuelo».

Neira cumplió 88 años unos días después de la ceremonia de graduación. Salazar dijo que se siente como un milagro que su abuelo haya recibido su merecido diploma. «Es hermoso ver el final de un capítulo», dijo. «Antes de que se muera, antes de que pase, pudo pisar el escenario, como había estado trabajando desde los años 50».

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