Magawa, la rata heroica que olfatea minas terrestres, muere a los ocho años

magawa rata

La rata heroica, Magawa que alcanzó la fama ayudando a retirar minas terrestres del campo camboyano ha muerto a los ocho años.

Magawa detectó más de 100 minas y otros explosivos mientras rastreaba unos 225.000 metros cuadrados de terreno -el equivalente a 42 campos de fútbol- a lo largo de su carrera.

La rata Magawa salvó la vida de miles con su trabajo

Esta rata gigante africana, originaria de Tanzania, fue noticia el año pasado cuando se le concedió una medalla de oro por sus esfuerzos. El animal, utilizó su «asombroso sentido del olfato» para olfatear las minas sin explotar que habían quedado tras la sangrienta guerra civil del país, que duró una década.

Se jubiló en junio, pero sigue gozando de buena salud y ha pasado la mayor parte de la semana pasada jugando con su habitual entusiasmo, según ha declarado APOPO, la organización benéfica que lo ha entrenado.

El roedor murió el fin de semana

Sus cuidadores se dieron cuenta de que hacia el fin de semana «empezó a bajar el ritmo, durmiendo más y mostrando menos interés por la comida en sus últimos días».

Todos los que formamos parte de APOPO sentimos la pérdida de Magawa y estamos agradecidos por el increíble trabajo que ha realizado», afirma el grupo.

APOPO entrenó a Magawa para que detectara los compuestos químicos de los explosivos recompensándole con sabrosas golosinas: sus favoritos eran los plátanos y los cacahuetes.

Alertaba al personal de que había encontrado algo rascando la tierra.

Las labores del roedor

La criatura fue capaz de cubrir un área del tamaño de una pista de tenis en 30 minutos, algo que le llevaría cuatro días con un detector de metales convencional. En septiembre de 2020, Magawa ganó el equivalente animal del más alto honor civil británico por su valentía.

Fue la primera rata en recibir una medalla de la organización benéfica veterinaria británica PDSA en los 77 años de sus premios, uniéndose a una ilustre banda de valientes caninos, felinos – e incluso una paloma.

La detección de minas

En Camboya se colocaron millones de minas terrestres durante la guerra civil de casi tres décadas que terminó en 1998, causando decenas de miles de víctimas.

Tres desminadores camboyanos murieron el lunes por la explosión de minas antitanque cuando intentaban retirarlas, apenas 20 minutos después de que un hombre que quemaba vegetación en su granja muriera por la explosión de artefactos de la época de la guerra en el mismo pueblo.

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