Un niño de Tennessee se suicida tras ser acosado por ser gay

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Los padres de un niño de 12 años de Tennessee que se suicidó dicen que antes de su muerte sufrió de acoso escolar por ser gay.

Debbey y Steve Fritchley, los padres de Eli Fritchley, alumno de séptimo curso de la Cascades Middle School de Shelbyville (Tennessee), dicen que creen que su hijo se quitó la vida el pasado domingo porque era atormentado en la escuela por su inconformismo de género.

Un niño se suicidó en Tennesse por acoso escolar

Eli, que tocaba el trombón en la banda de música de la escuela, se pintaba las uñas, le encantaba el color rosa y llevaba la misma sudadera de Bob Esponja casi todos los días.

«Creo que, probablemente, como llevaba la misma ropa todos los días, lo utilizaron como arma«, declaró su madre a la cadena ABC de Nashville, WKRN, y dijo que a su hijo le encantaba hacer la colada y limpiar su ropa todos los días.

Pero el trato que recibió Eli por parte de sus compañeros de clase fue más allá de las burlas y se convirtió en una auténtica condena.

«Le decían que porque no tenía necesariamente una religión y porque decía que era gay iba a ir al infierno. Se lo decían muy a menudo», cuenta Debbey Fritchley.

«Era realmente abusivo. No creo que fuera nunca físico. Creo que sólo eran palabras, pero las palabras duelen. Hacen mucho daño», añadió Steve Fritchley.

«No le importaba, o al menos pensábamos que no le importaba, y eso es lo realmente difícil para nosotros porque pensábamos que no le importaba», dijo Debbey, señalando que su hijo seguía siendo amable y compasivo a pesar del acoso.

«Esto nos ha sorprendido», continuó. «Esto es algo que nunca, nunca hubiéramos esperado».

El acoso escolar era constante

Los Fritchley, que tienen otros cinco hijos, piden al sistema escolar que tome medidas para hacer frente al acoso escolar para que otros niños no sean víctimas.

«Sinceramente, creo que la educación para todos en lo que respecta a la intimidación, porque es un problema, no sólo en el condado de Bedford. Es un problema en todas partes», dijo Debbey.

Los Fritchley eran asiduos al Penalties Sports Bar & Grill de Shelbyville. Los propietarios del restaurante, Rob y Shondelle Lewis, que consideraban a los Fritchleys como una familia, dijeron que están devastados por el suicidio de Eli.

La familia recauda fondos para su fundación

Para ayudar, los Lewis han creado una página de GoFundMe para recaudar dinero para una fundación que la familia Fritchley iniciará para educar a la gente sobre la intimidación y la conciencia del suicidio.

«Este fondo se está creando en memoria de Eli y el 100% irá a una fundación que se está creando y que irá destinada a ayudar a otros niños y familias que puedan estar en la misma situación que los Fritchley (sic) para que esta terrible tragedia no tenga que volver a ocurrir», escribió Shondelle en la descripción de la página de GoFundMe.

«Como padres y abuelos, es nuestra responsabilidad enseñar a nuestros hijos a amar, no a odiar; a ser amables, no a ser malos; a entender que todos somos diferentes a nuestra manera y que eso está bien. Abracen a sus hijos y a sus nietos, díganles que este mundo no tiene por qué estar tan lleno de maldad porque, al final, el mal nunca gana», continuó.

La escuela se pronunció frente al caso del joven

Las escuelas del condado de Bedford emitieron un comunicado lamentando la muerte de Eli.

«Estamos absolutamente conmocionados y devastados por esta noticia», dijo en el comunicado la Dra. Tammy Garrett, superintendente de las escuelas del condado de Bedford. «Cada vez que alguien se quita la vida, especialmente un niño, es casi insoportable. Nuestros corazones están con sus padres y su familia mientras lidian con esta terrible pérdida.»

Garrett agregó que el sistema escolar y la comunidad estarán buscando más esfuerzos para apoyar el aprendizaje social y emocional en las escuelas, incluyendo programas de apoyo para los estudiantes de secundaria y preparatoria que están experimentando intimidación o acoso.

«Criar niños bondadosos, amables y resistentes es el trabajo de todos nosotros, y los padres no están solos», dijo Garrett. «En las escuelas del condado de Bedford nos esforzamos por proporcionar entornos de aprendizaje positivos con afirmaciones positivas para todos los niños, todos los días. Lo que es mejor para nuestros estudiantes es lo mejor para BCS».

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