Un misil crea suficiente basura espacial como para suponer un riesgo para los astronautas

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Estados Unidos condena la «peligrosa e irresponsable» prueba de un misil antisatélite ruso que lanzó una nube de escombros a la órbita terrestre y obligó a los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional a refugiarse brevemente como precaución.

Rusia niega haber puesto en peligro a ninguna nave espacial o astronauta.

Un misil ruso crea suficiente basura espacial y supone un riesgo para los astronautas

La prueba del arma antisatélite, o ASAT, a primera hora del lunes dispersó cientos de miles de piezas en el espacio, unas 1.500 lo suficientemente grandes como para ser rastreadas, dijo el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, durante una sesión informativa el lunes.

«Hoy temprano, la Federación Rusa realizó imprudentemente una prueba satelital destructiva de un misil antisatélite de ascenso directo contra uno de sus propios satélites», dijo Price.

«Esta prueba aumentará significativamente el riesgo para los astronautas y cosmonautas de la Estación Espacial Internacional, así como para otras actividades de vuelos espaciales tripulados», dijo.

La actual tripulación de la estación incluye cuatro astronautas de la NASA, un astronauta de la Agencia Espacial Europea y dos cosmonautas rusos. Se les ordenó que se refugiaran en las dos naves espaciales acopladas a la ISS que podrían devolverlos a casa en caso de emergencia: una cápsula rusa Soyuz y la nave espacial Crew Dragon de SpaceX que llegó a la estación la semana pasada.

La tripulación pasó unas dos horas en las cápsulas antes de salir. Más tarde, el astronauta de la NASA Mark Vande Hei dijo al control de la misión que «fue ciertamente una gran manera de unirnos como tripulación, comenzando nuestro primer día de trabajo en el espacio.»

La agencia espacial rusa, Roscosmos, tuiteó que los restos amenazantes se habían «alejado de la órbita de la ISS» y que «[la] estación está en la ‘zona verde’. »

El jefe del Mando Espacial de Estados Unidos, el general del ejército James Dickinson, dijo en un comunicado que Rusia había «demostrado un desprecio deliberado por la seguridad, la protección, la estabilidad y la sostenibilidad a largo plazo del dominio espacial para todas las naciones».

El Mando Espacial de EE.UU. dijo que su evaluación inicial es que «los desechos permanecerán en órbita durante años y potencialmente durante décadas, lo que supone un riesgo significativo para la tripulación de la Estación Espacial Internacional y otras actividades de vuelo espacial humano, así como para los satélites de múltiples países».

El administrador de la NASA, Bill Nelson, añadió en su propio comunicado que la prueba amenazaba incluso «a la estación espacial china y a los taikonautas a bordo».

El Ministerio de Defensa de Rusia confirmó el martes que había destruido uno de sus propios satélites difuntos en la prueba, pero calificó de «hipócritas» los comentarios de Estados Unidos.
«[Estados Unidos] sabe con certeza que los fragmentos resultantes, en términos de tiempo de prueba y parámetros orbitales, no supusieron ni supondrán una amenaza para las estaciones orbitales, las naves espaciales y las actividades espaciales», dijo el ministerio, según The Associated Press.

Rusia no es el primer país que desarrolla y prueba los ASAT, diseñados para derribar satélites enemigos. En 2007, China probó un arma similar a la que disparó Rusia el lunes, con resultados parecidos. Estados Unidos e India también han probado este tipo de armas en el espacio.

Un informe del Pentágono del año pasado describió las capacidades ASAT terrestres de Pekín como «operativas» y dijo que «China probablemente tiene la intención de buscar armas ASAT adicionales capaces de destruir satélites hasta la órbita terrestre geosíncrona».

Según la Unión de Científicos Preocupados, tales pruebas «pueden producir enormes cantidades de desechos orbitales: la destrucción de un solo satélite de gran tamaño, como un satélite espía estadounidense, podría por sí sola duplicar la cantidad total de desechos de gran tamaño que se encuentran actualmente en la órbita terrestre baja (LEO), donde residen casi la mitad de los satélites actuales», dijo el grupo, y añadió: «Actualmente no hay restricciones internacionales a las pruebas o al uso de sistemas militares destinados a destruir satélites».

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