Theresa Kachindamoto: La mujer que liberó a 3.500 niñas casadas

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Theresa Kachindamoto, de 60 años, es conocida como La Terminadora de Malawi, en el sureste de África. Theresa fue nombrada jefa de Malawi hace casi una década y media, tras lo cual erradicó sin miramientos las desagradables normas de la sociedad malauiana.

Theresa Kachindamoto: La mujer que liberó a 3.500 niñas casadas

La jefa comprendió rápidamente que Malaui luchaba contra la maldición de los matrimonios infantiles, que obstaculizaban por completo el crecimiento del país. Theresa fue lo suficientemente sabia como para despedir a cualquiera que aportara ideas patriarcales y despectivas, rompiendo un número estimado de 850 matrimonios infantiles.

Además, Theresa salvó a casi 3.500 niñas casadas de tan solo nueve años de los peligros invisibles del matrimonio infantil. La jefa superior de Malawi lleva 18 años luchando por los derechos de las mujeres y rompiendo las horribles normas de la sociedad.

Le queda un largo camino por recorrer, ya que vigila fuertemente todas las aldeas de Malawi para mantenerlas a salvo de la enfermedad del matrimonio infantil.

Antecedentes tempranos

El padre de Theresa apoyó su educación en el Malawi patriarcal. Theresa Kachindamoto creció en un hogar progresista, educado e influyente en la aldea de Mtakataka en Malawi, en el sureste de África.

El padre de Theresa, el entonces jefe de Malawi, apoyó mucho su educación y quiso verla salir adelante en la vida, a diferencia de la mayoría de las familias de Malawi. Theresa completó sus estudios y solicitó un trabajo de oficina en un colegio de Zomba, la ciudad del sur de Malawi.

Finalmente, Theresa consiguió el puesto y acabó trabajando allí durante 27 años.

Convertirse en la jefa de Malawi

En 2003, el hermano de Theresa, jefe de Malawi, falleció. Las autoridades necesitaban a alguien culto e ilustrado para ser el próximo jefe sucesor del distrito de Dedza, en Malaui. Por ello, el consejo de ancianos tomó una decisión y nombró a Theresa como próxima jefa principal de Malaui.

Theresa quedó sorprendida por el inesperado veredicto de los funcionarios, que resultó ser muy fructífero posteriormente. El consejo creía que Theresa era la mujer más preparada de la ciudad, convirtiéndose en la idónea para el puesto.

El problema fundamental del fracaso de Malawi

En cuanto Theresa ocupó el cargo, se dio cuenta de que los matrimonios infantiles habían asolado Malawi con saña. Según un informe de UNICEF, el 42% de las niñas eran novias infantiles en Malawi, según las tendencias matrimoniales del país en los últimos años.

Lo peor de toda la situación es que una de cada diez niñas se casaba antes de cumplir los 15 años. Legalmente, Malawi sólo permite que los niños mayores de 18 años puedan casarse. Por desgracia, la anarquía prevalece en la corrupta sociedad, arruinando la vida de cientos de niñas.

Además, se calcula que el 46% de las niñas de Malawi abandonan la escuela antes de cumplir los nueve años, en su mayoría para casarse. El embarazo en la adolescencia y el sida eran los platos de acompañamiento del plato principal, el matrimonio infantil. Theresa se prometió a sí misma que lucharía por los derechos de las mujeres hasta su último aliento después de ser testigo de la terrible situación de las mujeres en Malawi.

A las jóvenes se les enseñaba a complacer sexualmente a los hombres

La situación económica de Malawi era una ruina. La pobreza se convirtió en la principal razón por la que los padres casaban a sus hijas menores de edad.

No podían permitirse la educación de sus hijas. Las niñas también eran consideradas como la razón de la presión financiera. La salida más fácil para todos los padres era casar a sus hijas pequeñas con hombres adultos para darles seguridad económica, desestimando los aspectos implacables del matrimonio de menores. A las jóvenes se les enseñaba que mantener relaciones sexuales era su «deber», de modo que se las entrenaba para satisfacer a sus maridos.

Kusasa Fumbi: Los campamentos de iniciación sexual de Malawi

Las jóvenes de Malawi eran enviadas a campamentos de iniciación sexual en cuanto tenían su primer ciclo menstrual. Estos campamentos sexuales se conocen como Kusasa Fumbi.

En ellos se enseñaba a las jóvenes que eran meros objetos de gratificación sexual. Según Theresa, quedó totalmente impactada tras presenciar una de las prácticas de Kusasa Fumbi. Las niñas eran entrenadas para complacer sexualmente a sus maridos.

Al final de la formación se realizaba un simulacro de prueba en el que las jóvenes tenían que mantener relaciones sexuales con su entrenador; de lo contrario, eran enviadas a casa como vírgenes.

Aumento de la propagación del VIH

Esta práctica tan extraña tuvo numerosas consecuencias mortales. La tasa de VIH crecía en Malawi y los embarazos de adolescentes eran habituales. Theresa podía ver los próximos diez años de Malawi si no se ponía fin a estas horribles actividades. Empezó a plantear el tema de los matrimonios entre menores de edad para hacer leyes estrictas en Malawi contra este atroz delito.

Theresa obligó al Parlamento a aprobar un proyecto de ley contra el matrimonio infantil
Los incansables y arduos esfuerzos de Theresa dieron vistosos resultados doce años después, cuando el Parlamento de Malaui aprobó un proyecto de ley contra el matrimonio infantil en 2015.

El proyecto de ley declaraba los 18 años como la edad mínima para que un niño o una niña pudieran contraer matrimonio. Theresa recibió un enorme cariño y apoyo por sus esfuerzos a nivel mundial. Se convirtió en el centro de los medios de comunicación y de los trabajadores sin ánimo de lucro. Los embajadores de buena voluntad de UNICEF, entre ellos Emma Watson, visitaron a Theresa en su pueblo natal para rendirle homenaje.

Terminación de 850 matrimonios infantiles y rescate de 3.500 niñas casadas. Según los informes, Theresa ha puesto fin a casi 850 matrimonios infantiles y ha rescatado a 3.500 niñas casadas en sus 18 años de carrera política.

Rechazó los matrimonios de menores y a las personas que los promovían. Uno de los relatos más famosos de la disciplina de Theresa es cuando despidió a cuatro funcionarios varones que desaprobaban el proyecto de ley contra el matrimonio infantil.

Mantenimiento del proyecto de ley

«El grupo de madres»

Theresa se dio cuenta de que el concepto de matrimonio infantil estaba muy arraigado en la mentalidad de los malawianos. Por ello, creó una enorme red de inteligencia formada por mujeres informantes para mantener la integridad del proyecto de ley.

Esta red era conocida como «el grupo de las madres». Las informantes estaban repartidas uniformemente por 545 pueblos de Malaui y supervisaban las actividades de los lugareños. Cualquiera que resultara sospechoso o culpable de cometer un matrimonio con menores de edad era responsabilizado.

Las jóvenes eran liberadas de sus matrimonios y devueltas a la escuela. Theresa pagaba una cantidad considerable de su fortuna para costear la educación de las jóvenes que pertenecían a familias no privilegiadas.

Theresa ha grabado su nombre en la historia de las mujeres poderosas al marcar una diferencia radical en el mundo.

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