¿Son reales? La dudosa historia de los cinturones de castidad puede ser más real hoy que en la época medieval

cinturon de castidad masculino

La mayoría de nosotros escuchó la historia en algún momento en la escuela secundaria contada por un compañero demasiado entusiasta que acababa de conocer la indefinida historia de los cinturones de castidad.

¿Son reales? La dudosa historia de los cinturones de castidad puede ser más real hoy que en la época medieval

Se decía que estos dispositivos eran artilugios metálicos que los hombres medievales obligaban a llevar a sus esposas o hijas para proteger su virtud mientras sus maridos o padres estaban fuera en la guerra.

Este puede ser uno de los mayores mitos históricos que la mayoría de la gente de la era moderna sigue creyendo. Porque, aunque los cinturones de castidad son ciertamente reales ahora, probablemente nunca fueron un dispositivo real utilizado durante el período medieval para mantener a las mujeres en abstinencia.

La fuerte creencia en los cinturones de castidad 

Varios historiadores han señalado el interés lascivo de la historia, alegando que la gente siempre quiere hablar de los apetitos y comportamientos extraños y carnales de los demás.

Por último, también tenemos la tendencia a querer ver periodos de tiempo como los de la Edad Media como atrasados y a la gente como tonta. Este tipo de punto de vista nos permite sentirnos superiores por comparación, de ahí que se haya mantenido durante mucho tiempo la creencia en los cinturones de castidad (que, cuando se piensa realmente en ello, habrían causado innumerables problemas de salud e higiene que habrían sido difíciles de ignorar).

Los cinturones de castidad en la época medieval 

En realidad, no hay referencias a los cinturones de castidad en ningún texto medieval serio. La mayoría de los textos que incluso mencionan la idea la tratan claramente en un sentido metafórico, como un texto en latín que decía a las mujeres que «lleven el yelmo de la salvación en la frente, la palabra de la verdad en la boca… [y] el cinturón de castidad en el cuerpo…»

Un texto que suele citarse como prueba del uso del cinturón de castidad en la Edad Media es Bellifortis, un libro de 1405 con diseños para un cinturón de castidad, así como dispositivos de tortura y otros artículos de guerra. Sin embargo, el libro también contiene otros diseños que no deben tomarse al pie de la letra, como los dispositivos que hacen invisible al portador.

Además, la mayoría de las imágenes que retratan el uso de cinturones de castidad son satíricas, en una de 1590 en la que los amantes de la mujer están claramente esperando a que su marido se vaya y sosteniendo copias de la llave de su cinturón de castidad.

El hombre también luce orejas de burro y se le compara con una persona que intenta mantener las pulgas dentro de una cesta tejida. Si los individuos medievales hubieran creído en los beneficios de los cinturones de castidad, es probable que viéramos más textos ensalzando sus virtudes y menos haciéndolos parecer el blanco de alguna broma.

¿Por qué existen los cinturones de castidad?

Si los cinturones de castidad medievales no existieran, ¿por qué vemos testimonios de ellos fabricados en metal auténtico y, a menudo, expuestos en museos? La verdad es que la mayoría de los cinturones de castidad que hemos visto probablemente no se crearon hasta finales del siglo XVII o en el siglo XIX, probablemente creados a partir de la idea errónea de que alguna vez fueron opciones eficaces o serias para los maridos preocupados por la fidelidad de sus esposas.

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