Shawn Bradley, paralizado en un accidente de bicicleta, sabe que «nunca será lo mismo»

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En una suite situada en lo alto de la pista de Dallas, Shawn Bradley contempló una vida pasada. Bajo los focos, los gigantes desgarbados se deslizaban y molían mientras su antepasado de 1,80 metros observaba, quieto y silencioso. Mientras Bol, de 1,80 metros, utilizaba sus largos brazos para rechazar un tiro, la esposa de Bradley, Carrie, le traía palomitas y le ponía un pequeño cuenco de espuma de poliestireno en su estómago cubierto de servilletas.

El jugador de 7’4″ Marjanović volvió a correr en defensa y tragó aire; Bradley empezó a sentirse débil y reclinó su silla de ruedas eléctrica para elevar su presión sanguínea. El Porziņģis, de 1,80 metros, hizo un mate a dos manos; Bradley envolvió una lata de Dr.

Pepper en sus manos con forma de garra y bebió con cuidado.

Shawn Bradley la entrevista a un grande

El 20 de mayo de 2005, Shawn Bradley dio sus últimos pasos en la cancha de los Mavs. Retirado a los 33 años, el número 2 del draft de la NBA de 1993 nunca alcanzó el potencial que su altura presagiaba; aunque era un defensor imponente y fiable.

Tras 12 temporadas como profesional, tuvo que enfrentarse a una vida sin baloncesto. El 20 de enero de 2021, a los 48 años, Bradley dio sus últimos pasos y punto. Ahora se enfrenta a una vida desprovista de mucho más.

En el tercer cuarto de aquel partido del 15 de noviembre en el American Airlines Center -el primero al que asistió Shawn Bradley después de quedar paralizado del pecho para abajo en un accidente de bicicleta- el vicepresidente de operaciones de baloncesto de Dallas, Michael Finley, visitó la suite.

Finley y Bradley fueron piezas fundamentales en el ascenso del equipo a principios de la década de 2000, llegando justo antes que Steve Nash y Dirk Nowitzki, por lo que no sorprendió que Finley fuera el primero en enviar un mensaje de texto cuando se hizo pública la noticia del accidente: Las oraciones están contigo, gran amigo.

El tiempo y la distancia los han separado, pero la calidez entre dos hombres que solían llevar al otro a casa después de los partidos seguía siendo evidente; incluso si los ojos de Finley traicionaban la conmoción de mirar hacia abajo a alguien que durante mucho tiempo se elevó sobre él. Hablaron de sus hijos y de sus antiguos compañeros de equipo -Bradley se sorprendió al saber que el voluble Josh Howard era ahora entrenador universitario en UNT-Dallas- y Carrie insistió en capturar el momento con una foto.

Ocultó cuidadosamente la bolsa del catéter que cuelga de la silla de ruedas de Shawn Bradley, y los amigos se apiñaron para posar… hasta que Bradley le pidió que esperara. Manoseó los controles de su reposabrazos derecho y, muy lentamente, su silla empezó a elevarse. Un zumbido mecánico apuntaló el silencio nervioso mientras el grupo observaba cómo el tercer jugador más alto de la historia de la NBA crecía sólo… un poco… más. Cuando Bradley y Finley, de 1,90 metros, estuvieron por fin hombro con hombro, Bradley accedió a la foto y sonrió.

Shawn Bradley

Su deseo de ser tan alto como le permita su silla es comprensible. La altura de Bradley le ha definido durante mucho tiempo. Le daba confianza. Le permitió, incluso con 235 libras, convertirse en una selección de la lotería de la BYU. Y, ayudó a promediar 2,5 tapones, el noveno más alto en la historia de la NBA. Atrajo todas las miradas hacia él cada vez que se agachaba bajo el marco de una puerta para entrar en una habitación.

Ahora, sin embargo, su altura es su principal obstáculo. Shawn Bradley, que ya se enfrentaba a las circunstancias más difíciles, verá cómo cada tarea se vuelve doblemente exigente debido a su estatura. Su accidente supone un reto sin precedentes en la historia de la medicina moderna, y la totalidad de todo ello pondrá a prueba su salud mental, así como la de las personas que le quieren, en particular la implacable y positiva esposa sobre cuyos hombros ha recaído una extraordinaria responsabilidad.

Antes de que Finley se fuera, Bradley saboreó un abrazo de despedida. «Me resulta difícil dejar que me vean así», dijo después, ahogando las lágrimas. «Es el reto de recordar lo que una vez fue… y saber que nunca será lo mismo».

Un accidente en bicicleta le cambió la vida

Shawn Bradley pasó las primeras horas de la tarde de su último día normal a horcajadas sobre una bicicleta Trek Project One negra hecha a medida con el siete seis inscrito en el cuadro (por su altura, no por los 76ers, que lo reclutaron). Había recorrido miles de kilómetros en esa bicicleta; aproximadamente una vez y media la altura de un modelo estándar, como medio de mantener el cuerpo y la mente ágiles en la jubilación. Incluso llegó a hacer varios recorridos de 160 kilómetros.

Justo antes de salir de una rotonda, a pocas manzanas de su casa en St. George, Utah, Bradley dice que se fijó en un sedán Saturn aparcado en el arcén de la calle de dos carriles que tenía delante; sabiendo que tendría que girar a la izquierda si la puerta del conductor se abría. Abrazando el borde derecho del carril de la derecha; dice que hizo una señal para apartarse del carril mientras pedaleaba por una ligera pendiente, a una velocidad de crucero de 12 mph.

En un monovolumen Dodge, justo detrás de él, una joven madre se apresuraba a recoger a su hijo del colegio. Shawn Bradley, que evita nombrar a la conductora para protegerla del escrutinio público, dice que ella le golpeó por detrás cuando él se desvió hacia la izquierda para evitar el Saturn -su GPS Garmin muestra que aceleró instantáneamente a 17 mph- lo que le impulsó hacia el coche aparcado.

La palanca de cambios de su manillar derecho atrapó el flanco trasero del Saturn y sacudió su rueda delantera bruscamente hacia la derecha, haciendo que la moto se detuviera repentinamente y enviando el colosal cuerpo de Bradley hacia el cielo.

Bradley cayó sobre el maletero y el lado del conductor del Saturn, y aterrizó de cabeza en el asfalto, con el casco resquebrajándose bajo sus 300 y pico kilos. (La policía dice que el conductor siguió adelante pero regresó al lugar de los hechos más tarde. Nunca se le acusó de un delito, pero dice que le dio a Bradley suficiente espacio al adelantarle).

Confundido pero consciente tras el derrame, tendido en el suelo y mirando a un cielo cristalino, Shawn Bradley dice que pasó por una lista de comprobación mental. No podía mover los brazos ni las piernas. No podía sentarse. Ni tenía control sobre su respiración, que pronto se volvió dificultosa. Sólo sus ojos atendían a sus órdenes. ¿Me voy a asfixiar? se preguntó. ¿Voy a morir lentamente?

La atención médica

Justo antes de que llegaran los paramédicos, Bradley pudo por fin encogerse de hombros, un movimiento minúsculo que, según recuerda, le pareció monumental en medio del pánico. Mientras los paramédicos lo cargaban en un tablero espinal. Uno se preocupó en voz alta de que Bradley no cupiera en la ambulancia, pero finalmente lograron cerrar las puertas.

En el asfalto cerca de su casa, Bradley se preguntaba: ¿Voy a asfixiarme? ¿Voy a morir lentamente?

Carrie recogió la bicicleta de su marido y corrió al hospital, preocupada por su destino y por lo que podría ocurrirle a su familia. Shawn está muy alejado de su primera esposa y de sus seis hijos, pero ha adoptado a los tres hijos de Carrie. Y desde que se casaron en 2017, ha sido una fuerza estable en cuatro vidas anteriormente acosadas por el caos.

Carrie dice que fue maltratada por su última pareja y que realizó trabajos esporádicos para mantener a sus hijos inscritos en los deportes. Dadas esas pruebas, sus amigos tendían a desconfiar de los pretendientes, hasta que la presencia firme y dominante de Shawn Bradley los convenció a ellos y a sus hijos.

La nueva familia del deportista

Cuando Max, que ahora tiene 14 años, se escondió en un árbol después de que su padre se presentara de forma inesperada en un torneo de fútbol, Shawn fue capaz de alcanzarlo y hacerle bajar. Dubbie, de 18 años, salió una vez por la ventana de su habitación, abatido, y se sentó en el tejado. Bradley salió para sentarse y hablar con él. Haylie, de 20 años, llevaba mucho tiempo resentida con los hombres después de ver lo que había sufrido su madre, así que Carrie se quedó atónita al oírla hablar con Shawn en el sofá durante dos horas una noche.

Ahora, sin embargo, el hombre en el que esos niños habían aprendido a apoyarse estaba siendo llevado en silla de ruedas para ser operado; después de que una resonancia magnética revelara que un par de vértebras de su cuello se habían desplazado, pellizcando su médula espinal. Mientras esperaba fuera del quirófano, Carrie no sabía qué versión del hombre del que se había enamorado saldría a flote, ni cuánto de la nueva y preciosa estabilidad de su familia sobreviviría al accidente.

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La lesión del deportista

Shawn Bradley pasó las tres semanas siguientes en la UCI del Hospital Regional de San Jorge, en una niebla inducida por sedantes, con un tubo de respiración en la garganta. En un momento dado, movió un brazo y señaló con los dedos en dirección a Carrie. Nadie en la habitación pudo descifrar lo que intentaba decir, pero en su mente, una y otra vez, murmuró: «Te quiero».

Para entonces, un cirujano había inspeccionado la médula espinal de Bradley y había fusionado las vértebras dañadas en la base del cuello, diagnosticándole una tetraplejia C6. Esto significa que ha perdido la sensibilidad y la función desde la parte superior de la caja torácica hacia abajo. Y, se espera que sus tríceps y los músculos de las manos y los antebrazos; tengan poca o ninguna función, aunque el alcance difiere de un caso a otro.

El tipo de lesión medular de Bradley conlleva un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares, neumonía, coágulos sanguíneos mortales, problemas gastrointestinales, dolor crónico y úlceras por presión, debido a las muchas horas que pasará amarrado a camas y sillas. Sólo por esto, su esperanza de vida sería aproximadamente tres cuartas partes de la de un hombre sano de su edad. Para Bradley, sin embargo, muchas de estas preocupaciones se ven exacerbadas por su extrema altura, que según los estudios acorta la vida y aumenta el riesgo de problemas cardiovasculares. «Su tamaño añade una mayor complejidad», dice Philip Lamoreaux, terapeuta ocupacional de Shawn Bradley en el St. Y esto va a «afectar a su capacidad de participar en la vida a medida que se haga mayor».

La recuperación del deportista fue lenta

Después de tres semanas en la UCI, Bradley fue trasladado a un ala de rehabilitación neurológica para pacientes internos, donde un equipo de fisioterapeutas y terapeutas ocupacionales, enfermeras y dietistas se enfrentó a un reto único. El jefe de ese grupo, el Dr. Bryndon Hatch, investigó y consultó a colegas de todo el país, pero no encontró ninguna hoja de ruta para gestionar la tetraplejia a tal escala. «Normalmente, hacemos el primer día de evaluación y luego el tratamiento», dice Hatch. «Para él, fueron varios días de evaluación, y volver a la mesa de dibujo en todo».

Los médicos de la UCI se enfrentaron a un aluvión de problemas, empezando por: Bradley era demasiado largo para su cama.

Hatch y su equipo tuvieron que recalibrar sus procesos y su equipo. Su paciente no cabía en la ducha del hospital, así que tuvieron que trasladarlo a una habitación separada para bañarlo. Dada su enorme envergadura -ahora pesa más de 350 libras; cada pierna, por sí sola, pesa más que Carrie-, el personal tuvo que aprender a trasladarlo entre camas, sillas y mesas de examen.

Reconfiguraron una ecografía para tener en cuenta la profundidad de su torso; y colocaron una mesa acolchada al final de la cama, sobre la que colgaban sus pies. Esperaron pacientemente el diseño y la construcción de una silla de ruedas eléctrica a medida y, mientras tanto, pegaron con cinta adhesiva un acolchado y una tabla a la silla más grande que tenían para crear un reposacabezas improvisado.

bradley deportista

Las mejoras más significativas para los pacientes de la médula espinal suelen producirse en los primeros seis meses, y Shawn Bradley hizo progresos en ese tiempo. Al principio, no podía alimentarse, ni sorber agua, ni coger el teléfono, ni cepillarse los dientes. Entonces, una noche, irritable y desmotivado, pidió un McDonald’s. Carrie accedió y le dejó caer la comida sobre su estómago, esperando que el atractivo de las patatas fritas calientes le motivara. «¿Cuánto quieres?», le preguntó, retando a su marido como si fuera uno de sus antiguos entrenadores. Poco a poco, dolorosamente, Bradley extendió los brazos hacia las patatas fritas, metió unas cuantas entre las manos y dio su primer bocado sin ayuda en semanas. Pronto se fabricó un tenedor que podía ensartar entre los dedos, y poco a poco recuperó una medida vital de independencia.

Los gastos médicos del deportista

Normalmente, el tratamiento de un paciente de la médula espinal como Bradley cuesta entre 300.000 y 1 millón de dólares el primer año, y unos 5 millones de dólares a lo largo de su vida. Bradley tiene la suerte de contar con los medios necesarios para cubrir estos costes, ya que ha ganado 69,5 millones de dólares en su carrera. Y su póliza de seguro médico de la NBA le permitió cuatro meses de tratamiento en régimen de internado, aproximadamente el doble de la estancia habitual.

En esas largas semanas echó de menos montar en moto, salir con su barca al embalse de Sand Hollow, luchar con sus hijos, rodear a Carrie con sus brazos por la espalda y darle un suave apretón. Y a medida que pasaban los días, medidos por las cambiantes decoraciones navideñas del hospital, la suma de estas modestas pérdidas se hacía profunda. «Todas esas pequeñas cosas significan el mundo para mí», dice Bradley.

Cuando Lamoreaux lo bañó en el hospital, los dos hablaron de cómo la relación de Bradley con Carrie iba a cambiar, de cómo tendría que sentirse cómodo con los cuidadores realizando tareas íntimas, de cómo sus interacciones con cada persona, cada institución, cada objeto se verían alteradas para siempre. «Su cuerpo y sus habilidades han sido su identidad», dice Lamoreaux. «Y se enfrenta constantemente a la desaparición de esa parte de su identidad. Navegar por eso fue realmente difícil para él».

La gran amistad de los hombres

La primavera pasada, la visita de dos viejos amigos le ayudó a reconectarse, aunque brevemente, con su antiguo yo. En abril, después de que Bradley y Carrie colaboraran con los Mavs para emitir un comunicado anunciando el incidente al mundo, Nowitzki (ahora asesor especial de Dallas) y el propietario del equipo, Mark Cuban, volaron a la casa de Bradley en Utah, y Shawn se metió en un monovolumen para viajar a casa, donde se reunió con sus viejos amigos. Dirk y Dubbie, que juega al fútbol en la universidad, regatearon un balón en la baldosa de pizarra del salón de Bradley, y finalmente los tres viejos Mavs pasaron una hora recordando. Incluso después de tanto tiempo separados, Bradley dice que sintió su genuina preocupación y afecto.

Un importante obstáculo de movimiento se superó cuando Carrie colgó unas patatas fritas y preguntó: «¿Cuánto quieres?».

Sin embargo, una vez que se marcharon, Bradley se enfrentó a emociones desconocidas que lo atormentan hasta el día de hoy: los mismos sentimientos que aflorarían en la visita al palco de lujo con Finley. Había pasado meses, junto con su familia, adaptándose a su nueva identidad, pero aún no había visto a nadie más cercano digerirlo en tiempo real.

El silencio de la familia sobre el caso

Los cierres del hospital relacionados con la pandemia habían permitido a los Bradley mantener en secreto el estado de Shawn, dándoles tiempo para asimilar sus nuevas circunstancias antes de enfrentarse a la inevitable avalancha de simpatizantes y medios de comunicación.

Sin embargo, incluso en casa, la reintroducción de Nowitzki y Cuban le dejó vulnerable, por lo que una hora de sonrisas con los amigos dio lugar a un día de lágrimas en soledad. «La gente con la que estoy muy unido, la primera vez que me ven, es emocional», dice Bradley. «Es extremadamente agotador».

Al día siguiente del reencuentro con Finley en Dallas, en un centro de rehabilitación a 23 millas del estadio, dos fisioterapeutas ataron una gruesa banda alrededor de la cintura de Bradley y, en un intrincado baile perfeccionado con el tiempo, lo sacaron de su silla de ruedas y lo subieron a una mesa acolchada. Le guiaron a través de una serie de ejercicios que parecen mundanos pero que son, de hecho, imposiblemente exigentes. Desde una posición sentada, sosteniendo su propio peso con un brazo, Bradley bajó sobre su costado y luego se impulsó para volver a sentarse.

Los bramidos y gruñidos resonaban en su pecho cavernoso mientras Carrie y los terapeutas le gritaban para animarle. Empujó con éxito su cuerpo hacia arriba desde el lado derecho, pero le costó repetir el ejercicio en el izquierdo; inhibido por un desgarro del manguito de los rotadores. «Todas las manos a la obra», dice Matt Kawash, uno de los varios terapeutas que ahora se encargan de aprender a manipular a un hombre tan macizo sin dejarlo caer ni lesionarlo.

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La familia y amigos han ayudado en la recuperación

Los Bradley acabaron en esta sección de rehabilitación ambulatoria de Baylor Scott & White Health, al norte de Dallas, después de que Carrie llamara a centros de todo el país en busca de uno que pudiera adaptarse al tamaño de su marido y ofrecerle el tipo de entrenamiento centrado en el atleta al que responde.

Aunque la mayoría de los pacientes acuden dos veces por semana, este otoño Bradley era cliente de lunes a viernes. Y las sesiones, dice, le hicieron añorar el entrenamiento de tres días con su antiguo entrenador en los Nets, John Calipari, cuyos agotadores entrenamientos a menudo dejaban al pívot cojeando. Ahora, cuando su cuerpo se cansa, el constante hormigueo en los brazos y el torso se transforma en dolorosos espasmos. Media docena de veces al día, Bradley se detiene a mitad de frase para apretar los dientes y hacer una mueca de dolor.

Él y su equipo de Dallas se fijaron un objetivo claro: que Shawn Bradley pudiera pasar de la silla a la cama y viceversa, sin ayuda, un paso esencial para recuperar su independencia. «Es algo que todos pensamos que es posible», dice Bradley. «Todavía no lo hemos conseguido, pero lo estamos logrando».

Todas las tareas domésticas son ahora un trabajo, y Carrie ha ayudado a encontrar soluciones creativas.

La campaña del deportista para concienciar sobre accidente en bicicleta

Mientras se esfuerza por superarse a sí mismo, Bradley está decidido a encontrar un medio para ayudar a los demás. Educar a las masas sobre la seguridad de las bicicletas es una prioridad: Cada año mueren más de 800 estadounidenses en accidentes de bicicleta con vehículos de motor. (El pasado mes de mayo, un compañero de 7 pies y de Utah, Mark Eaton, de 64 años, que jugó 11 temporadas con los Jazz, murió tras un accidente de bicicleta, pero en su accidente no estuvo implicado ningún vehículo). Además, unos 300.000 estadounidenses viven actualmente con graves lesiones medulares.

Bradley entiende que las tensiones en la salud mental -para los pacientes y para los seres queridos convertidos en cuidadores- pueden ser tan perjudiciales como las deficiencias físicas. A cualquiera que se enfrente a una batalla como la suya, quiere aportarle consuelo y estabilidad; tal y como él hizo en su día con su nueva familia. Un vecino de Utah recuerda a Bradley preguntando en voz alta: «¿Por qué no me he muerto?» y dice: «Siento que está decidido a averiguar cuál es esa razón».

En su casa desde noviembre, los días de Bradley comienzan ahora, normalmente, en mitad de la noche. Cada tres horas una alarma le despierta; y él cambia las piernas con correas atadas a las rodillas, rodando de un lado a otro para evitar las escaras. Alrededor de las 9 de la mañana, un cuidador le prepara para el día, limpiando cualquier desorden que pueda haber hecho durante la noche, asegurándose de que defeca, vistiéndole con un calzoncillo desechable y unos pantalones cortos de baloncesto, meciéndole hacia delante y hacia atrás una docena de veces para que se le suban las prendas.

A continuación, con un artilugio parecido a una pequeña grúa, con un cabestrillo de tela en el extremo, el ayudante traslada a Bradley de la cama a la silla de ruedas, otra odisea de 15 minutos. Repetirán estos mismos pasos, a la inversa, 12 horas después.

El día a día del deportista

Bradley utiliza una silla de ducha de 8.000 dólares hecha a medida que cabe en el cuarto de baño de la planta baja, pero el proceso es tan oneroso para Carrie que sólo lo baña dos veces por semana. Ocasionalmente ha tenido que ayudar en la limpieza de los movimientos intestinales cuando su marido tiene un accidente. Y, un ayudante no puede llegar hasta él.

En un matrimonio tan joven, estos son límites que Bradley desearía que Carrie nunca tuviera que cruzar, pero la línea entre cónyuge y cuidador ya se ha difuminado irremediablemente. Acuden a un terapeuta juntos, y por separado, tratando de navegar por escenarios que ninguno de los dos podría haber imaginado cuando intercambiaron sus votos. «Yo no le pedí que hiciera esto», dice Bradley. «Esto no es lo que suele significar ‘en la enfermedad y en la salud'».

Para hacer frente a viejos y nuevos traumas, Carrie se mantiene en perpetuo movimiento: atendiendo a su marido, programando citas, siguiendo el ritmo de sus hijos. Cuando Shawn estaba en el hospital, a menudo traía pasteles para animar al personal; y luego volvía a casa y se desplomaba en el armario del piso superior, esperando que la ropa amortiguara sus sollozos. «No es sólo la persona que sufre el accidente», dice Carrie. «Es un efecto dominó. Nuestra familia ha cambiado para siempre».

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La unión familiar es un pilar en la relación

Los Bradley siguen buscando constantemente la normalidad. Después de que Shawn saliera del hospital en mayo, intentaron tener una cita nocturna, pero fue necesario que Carrie buscara un cine para determinar si el lugar podía acomodar la gigantesca silla de ruedas de Bradley, un equipo que pesa casi 500 libras, que tardó tres meses en diseñarse y que, según él, «cuesta más que la mayoría de los coches».

Carrie tuvo que ocuparse de las palomitas y los refrescos de Shawn durante toda la película, y luego cargarlo en la nueva furgoneta de carga de la familia, de 120.000 dólares, que se inclina violentamente hacia un lado cuando su elevador hidráulico lo levanta. Incluso la noche de la cita la agota. «Le quiero, y estaba tan feliz», dice, «que no quería decírselo».

Bradley está asombrado por su mujer y por todo lo que ha hecho, no sólo para mantenerle con vida, sino para que la vida merezca la pena. Durante años, su presencia animó a su familia. Ahora, sin duda, él es su principal preocupación, y «no sé cómo puedo aliviar mi carga», dice. Cuando ese enigma pesa más sobre él, no puede evitar considerar una forma de resolverlo. «Quizá sería mejor que todo esto se acabara», dice. «Sí, esos pensamientos se arrastran y son reales. Nunca me imagino actuando con esos pensamientos, pero definitivamente los tengo».

El accidente los unió más

Los Bradley construyeron la casa de sus sueños en St. George hace poco más de dos años, y aunque fue diseñada para un ex pívot de la NBA de 1,80 metros; no fue diseñada para un ex pívot en silla de ruedas eléctrica. Shawn no puede acceder al gimnasio ni al cine en casa del sótano.

Para no aplastar los raíles que mantienen las puertas correderas del tamaño de la pared en su sitio debe tomar el camino más largo por el lateral de la casa; para llegar al patio trasero, con la piscina en la que no puede nadar. Como necesita espacio para cambiar de posición por la noche, Carrie duerme arriba, en el dormitorio principal, mientras él está relegado a una habitación de invitados del primer piso. Está confinado en sólo una fracción de una casa de tres pisos en expansión.

Así que la familia ha empezado a planificar una versión accesible de la misma casa, esta vez en los suburbios de Dallas, con centros de atención y rehabilitación de élite cerca. En lugar de un sótano, tendrá un edificio anexo, y todo ello se situará en una amplia extensión de terreno, con senderos suaves para que Shawn pueda recorrer los terrenos. Con su mala circulación y la disminución de su masa muscular; a menudo tiene frío, por lo que atesora el tiempo que pasa al aire libre con el sol en la cara.

Las fiestas familiares

Pero todo eso está muy lejos. En Utah, unos días antes del Día de Acción de Gracias; la música navideña descendía de los altavoces del techo del actual salón de los Bradley. Shawn acababa de regresar de su larga temporada de rehabilitación en Dallas; era la primera vez que él, Carrie y los niños compartían un tiempo a solas en casa en meses.

Un árbol de Navidad de tres metros, desnudo y a la espera de adornos, se alzaba a lo largo de la pared del fondo. Un año antes, mientras terminaban de recortarlo, Shawn había subido a Carrie a sus hombros para que coronara el árbol con una estrella. Esta vez, tarareando la canción «Hallelujah» de Leonard Cohen, se sentó a un lado, dejando a Carrie y a los niños espacio para hacer su trabajo.

Para Bradley, una de las partes más difíciles de la vida después del accidente es volver a introducirse en el mundo. «Es extremadamente agotador», dice.

El asistente se puso de pie en una escalera. Carrie en un taburete. Armados con suaves adornos de copos de nieve rojos y blancos; cada uno se esforzaba por alcanzar partes del árbol a las que Shawn accedía antes con facilidad. Finalmente, Bradley pidió un puñado de adornos, se acercó al árbol y, uno a uno, los deslizó entre sus enjutos y rígidos dedos y sacudió el brazo hacia delante, lanzando los copos torpemente hacia arriba.

Sus primeros intentos salieron disparados de las ramas y cayeron al suelo; pero Carrie y los niños se rieron y le animaron a lanzar algunos más.

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