La fantástica recuperación de gemelos siameses separados por la cabeza en una operación de 11 horas

las siamesas Erin y abby

Las siamesas Erin y Abby Delaney, nacieron en 2016 unidas por la cabeza. Los médicos les daban entre un 5 y un 25% de posibilidades de sobrevivir, pero entonces una buena dosis de suerte y la última tecnología médica se unieron para crear un milagro.

Las siamesas Erin y Abby estaban unidas por la cabeza

Cuando Heather Delaney y su pareja Riley se enteraron de que estaban esperando un bebé, se alegraron mucho. Ambos, que se conocieron cuando eran apenas unos niños, imaginaron un futuro feliz para su pequeña familia.

Entonces Heather descubrió que estaba esperando gemelos. Ella y Riley se prepararon para dar la bienvenida a dos niñas a la vez y todo lo que eso conlleva.

Por desgracia, el embarazo de Heather resultó muy difícil y se agravó aún más cuando descubrieron que las niñas eran siamesas.

Cuando recibieron la noticia de los médicos, los dos futuros padres se quedaron atónitos.

«Estábamos sorprendidos», dijo Heather a People. «Fue terrible. Pero en ese momento supimos que íbamos a seguir adelante con el embarazo pasara lo que pasara. No creí que me correspondiera decidir si debían morir».

Puede sonar extraño, pero en realidad los casos de gemelos unidos no son tan raros como podría pensarse.

Si hablamos de gemelos homocigóticos, 1 de cada 200 embarazos y 1 de cada 49.000-189.000 nacimientos da lugar a un caso de gemelos siameses.

Estas cifras parecen ciertamente elevadas, pero teniendo en cuenta que nacen tantos niños cada día en el mundo, es más común de lo que parece.

La verdadera rareza cuando se trata de gemelos siameses es la tasa de mortalidad. Lamentablemente, sólo el 18% de los siameses llegan al momento del nacimiento: la mayoría de estos embarazos suelen acabar en aborto.

Las gemelas se sometieron a una cirugía para separarlas

Pero Heather y Riley seguían esperando. Y su fe se vio recompensada cuando las siamesas Erin y Abby nacieron por cesárea el 24 de julio de 2016. Sólo pesaban 1 kg.

Los recién nacidos fueron ingresados en el Hospital Infantil de Filadelfia durante los primeros 485 días de su vida, cuando fueron separados. La mayoría de los siameses se han sometido a la separación desde los años 50, con resultados diversos.

Erin y Abby eran craneópagos, lo que significa que estaban unidos por las cabezas, lo que hace que la separación sea mucho más complicada.

Las chicas se enfrentaron al enorme reto de ser separadas en una larga y compleja operación. La operación, se hizo en junio de 2017, requirió más de 11 horas de tiempo y 30 profesionales médicos. Una vez finalizado, el decidido equipo de médicos pudo declararlo un éxito.

El éxito de la cirugía fue elogiado en revistas especializadas

En general, todo ha ido bien, pero a Abby le faltarán algunas partes de las fosas nasales y hay que tener en cuenta otras complicaciones menores. Pero las chicas demostraron ser unas auténticas guerreras y se recuperaron de forma excelente tras la separación.

Su caso fue tan exitoso que los cirujanos protagonistas de su operación fueron publicados en el prestigioso New England Journal of Medicine. Además, el equipo fue elogiado por las técnicas de vanguardia utilizadas para reconstruir los cráneos y tejidos de las niñas.

Esta nueva técnica de vanguardia dio lugar a una cirugía mejor y más segura. Según el Hospital Infantil de Filadelfia, esto permitió al equipo separar a las niñas cuando eran muy pequeñas, lo que facilitó su curación.

Un año y medio después de la arriesgada operación, las niñas llevaban una vida normal, y sus padres no podían estar más orgullosos de ellas.

La familia siempre supo que las niñas necesitarían más operaciones en el futuro. Cuando sean mayores necesitarán cirugía plástica adicional y reconstrucción del cráneo. El último año ha estado lleno de visitas al hospital, citas y planificación.

En julio de 2021, las niñas se sometieron a una cirugía mayor para arreglar y remodelar sus cráneos. Su madre reveló que posteriormente Abby se recuperó estupendamente, mientras que Erin tuvo dificultades.

Heather documenta el estado de salud de las niñas en un blog personal

Heather ha creado un blog que utiliza para mantener a la gente al día con los desarrollos de las niñas y también puedes seguir la página de las gemelas Delaney en Facebook.

Su vida es realmente una fantástica aventura de altibajos. El pasado mes de septiembre, la madre reveló que habían descubierto que ambas niñas eran autistas, lo que supuso un duro golpe para la familia.

«Hay tantos prejuicios sobre las personas con autismo que me asusta el futuro de las niñas. Ya tenían mucho que superar y ser autista es simplemente muy difícil. Lloré mucho cuando recibí esa llamada. Sólo quiero que no haya más diagnósticos. Sé que nada cambia, sé que las niñas siguen siendo ellas y que las seguimos queriendo tanto o más que ayer. Pero haber recibido otro diagnóstico es realmente desmoralizante», escribió Heather.

En una de las últimas entradas de su blog, Heather escribió que Abby casi puede caminar todos los días y que Erin está «subiendo escaleras, corriendo y fortaleciéndose cada día que pasa».

«Estamos muy orgullosos de las chicas y de todo el camino que han recorrido. Ni una sola vez hemos deseado que las cosas fueran diferentes porque queremos a nuestras hijas tal y como son», dijo Heather.

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