La adolescente que hizo historia en la medicina de Estados Unidos para salvar la vida de su madre

aliana deveza organizó intercambio de órganos

Cuando sólo tenía 19 años, Aliana Deveza organizó y se sometió a una operación histórica para salvar la vida de su madre. La joven convenció a un hospital para que hiciera el primer intercambio de órganos en Estados Unidos, una intervención en la que se intercambiaban órganos diferentes entre parejas de donantes no emparentados.

Una joven organizó un intercambio de órganos

«Lo primero que pregunté al despertar fue cómo estaba mi madre, si estaba bien. ¿Lo ha conseguido? En realidad ya no me preocupaba por mí, sólo me concentraba en superar el dolor que sentía.

Sólo después de escuchar que todos lo habían logrado, pude volver a respirar», dice.

Cuando Aliana habla de «todos los demás», no se refiere sólo a ella y a su madre, porque otras dos mujeres -unas hermanas- también se habían operado.

Donación múltiple

Uno de los órganos de Aliana iría a una de las hermanas y uno de los riñones de la otra hermana iría a la madre de Aliana.

Se estaban salvando dos vidas, con dos personas que donaban órganos a desconocidos para salvar a un miembro de su familia.

Aliana había salvado a su madre Erosalyn de años de diálisis renal, enfermedad y posiblemente una muerte prematura, y un completo desconocido viviría una nueva vida.

Los riñones son uno de los pocos órganos que una persona viva puede donar a otra, ya que la mayoría de nosotros nacemos con dos pero sólo necesitamos uno para vivir.

Sin embargo, las personas que necesitan un riñón no siempre pueden tomar uno de un ser querido, aunque esa persona esté dispuesta a dárselo.

En 2019, se trasplantaron unos 150.000 órganos en todo el mundo, una pequeña fracción del total de personas que necesitan uno nuevo.

Aumentar el número de donantes

Alvin Roth fue reconocido con el Premio Nobel de Economía en 2012 por su trabajo en el diseño de un sistema para ayudar a más personas a donar y recibir riñones.

«A diferencia de muchos órganos, es posible que alguien done un riñón a un ser querido y le salve la vida», explica.

«Pero a veces no pueden aceptar tu riñón aunque estés lo suficientemente sano como para dar uno. Y puede que yo sea el donante en un caso similar. Me encantaría dar un riñón a un ser querido, pero no puedo. Pero tal vez mi riñón sirva para tu paciente y tu riñón sirva para el mío. Este es el tipo más sencillo de intercambio de órganos, en el que dos parejas de donantes se juntan y cada una recibe un riñón compatible de los otros pacientes», explica.

El trabajo de Alvin Roth y sus colegas dio lugar a un sistema que ha permitido aumentar el número de intercambios de riñones, con lo que ahora se salvan miles de vidas cada año.

aliana deveza y madre

El intercambio de órganos aún no es legal en todas partes

En Alemania, por ejemplo, sólo se puede donar un órgano directamente a un familiar directo. Esto es así porque existe la preocupación de que personas vulnerables puedan verse tentadas a vender un órgano por dinero.

En este tipo de trasplantes no sólo participan parejas de personas. Álgunos casos, se han unido cadenas de personas para maximizar el número de riñones compatibles.

En un caso, 70 personas diferentes se unieron para que 35 donantes dieran sus riñones a 35 desconocidos. para que otros pudieran tener una nueva oportunidad en la vida.

Riñón por hígado

Aliana no pudo donar su riñón a su madre porque los médicos temían que los problemas renales de su madre pudieran ser hereditarios, por lo que Aliana podría tenerlos también.

A pesar de ello, seguía queriendo ayudar a su madre a conseguir un nuevo riñón, pero el tiempo se agotaba, así que empezó a investigar y descubrió que podría ser posible cambiar parte de un hígado por un riñón.

«Empecé a investigar el tipo de órganos que se pueden donar mientras una persona está viva, y el hígado era la respuesta más común».

Aliana no sabía que esto era sólo una posibilidad teórica y que no era una operación normal. Empezó a llamar a los hospitales para ver si podía donar parte de su hígado a alguien a cambio de un riñón para su madre.

Asegura que en algunos hospitales no entendían lo que quería decir: «Algunos hospitales que transfirieron mi llamada a la morgue, porque no sabían de qué estaba hablando».

Finalmente, consiguió a la persona adecuada para el trabajo: John Roberts, cirujano de la Universidad de California en San Francisco.

«No descartó mi idea. Yo era sólo una chica de 19 años y no sabía si parecía una loca. Mi familia estaba en contra porque no querían que me pusiera en peligro», dice.

La persona correcta la ayudó

Con la ayuda del hospital encontraron a las dos hermanas que formarían pareja con Aliana y su madre. Una de las hermanas recibiría parte del hígado de Aliana y la madre de ésta recibiría un nuevo riñón de la otra hermana.

Aliana no se arrepiente. ¿Por qué cree que no hay más gente que haga lo mismo que ella?

«Creo que la gente se aleja de la idea de la donación de órganos por miedo. Son operaciones importantes, sin duda hay muchos riesgos, pero entenderlo y pasar por el proceso con un equipo que estará a tu lado durante el mismo es lo que ayuda», dice.

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